Ученые объяснили аномально темный цвет Меркурия


Ученые объяснили аномально темный цвет Меркурия
Планета Меркурий. Фото: astroinformer.com


Богатый углеродом материал, который автоматическая межпланетная станция MESSENGER разглядела в последние месяцы своей работы на орбите Меркурия, может представлять собой останки древней коры из графита. Присутствие такой коры объясняет, почему поверхность планеты выглядит необычно темной. Новую гипотезу изложили авторы статьи в журнале Nature Geoscience.

Поверхность Меркурия темнее, чем у Луны. Однако железа (этот металл считается главным затемняющим веществом на лишенных атмосферы небесных телах) на Луне значительно больше. Некоторые ученые предположили, что основным затемнителем на ближайшей к Солнцу планете является углерод, однако оставалось неясным, всегда ли он был на Меркурии или же его принесли микрометеориты.

Патрик Пепловски и его коллеги изучили измерения по самым темным участкам Меркурия, которые MESSENGER сделал в конце своей миссии. Связь богатого углеродом материала и крупных кратеров однозначно указывает на местное происхождение вещества: он скрывался в глубине коры, а затем вышел к поверхности после ударов метеоритов.

По мнению ученых, фрагменты темного вещества представляют собой останки древней углеродной коры. Она образовалась, когда в древнейшем магматическом океане кристаллизовался графит, который затем сдвинулся к поверхности. Хотя последующие вулканические извержения и другие геологические процессы "затмили" первоначальную кору, часть ее вещества сыграла важную роль в затемнении поверхности Меркурия.

Меркурий является самой малой и легкой планетой Солнечной системы. Он легче и меньше Земли примерно в 20 раз, а его средняя плотность примерно такая же, как и у Земли. Год на планете длится около 88 дней. У нее нет спутников и сильно разреженная атмосфера, а по своим физическим характеристикам Меркурий напоминает Луну.
Читайте также:
NASA опубликовало архив сделанных станцией Dawn снимков Цереры
NASA опубликовало снимок новой галактики в созвездии Гончих Псов
В NASA закончили проверку уникальной ракеты для отправки миссии на Марс
"Хэллоуинский" астероид может врезаться в Луну – астрономы
Обнародовано впечатляющее видео, на котором черная дыра поглощает звезду
NASA предсказало разрушение Лос-Анджелеса
NASA представило мозаику Плутона из фотографий пользователей соцсетей
NASA запустило сайт с ежедневно обновляемыми снимками земного шара





comments powered by HyperComments